novembre 20, 2019

Lorsque Rolex et Blancpain ont lancé leurs premières montres-bracelets pour plongeurs au début des années 1950, elles ont en fait créé l'archétype de la montre de plongée moderne, grâce au développement de la lunette tournante quintessentielle. Cependant, ils n'ont pas inventé la première montre utilisée par les plongeurs.

Si nous voyageons dans le temps, nous constatons que la Seconde Guerre mondiale (et, en particulier, les hommes-grenouilles de la marine italienne) a démontré le potentiel de la guerre sous-marine et donc la nécessité de la récupération. De ce fait, le besoin de montres étanches s'est encore accru afin de mieux mener les missions sous-marines, notamment en ce qui concerne le chronométrage et la navigation. Les années 1940 marquent l'introduction de diverses montres étanches et, bien sûr, des montres de style cantine qui sont équipées d'un peu plus qu'un capuchon de couronne supplémentaire pour une meilleure résistance à l'eau. Auparavant, dans les années 1930, Panerai fournissait aux plongeurs navals italiens divers instruments ainsi que (en coopération avec Rolex) certaines des premières montres spécialement développées pour les plongeurs.

Quatre ans auparavant, et dans un environnement beaucoup plus civil, Omega avait lancé la Marine rectangulaire, avec un double boîtier breveté, coulissant et amovible, qui était (au moins théoriquement) étanche à plus de 100 mètres de profondeur. Grâce à ces qualités, la Marine a été utilisée avec succès par des pionniers de la plongée sous-marine tels que William Beebe (jusqu'à 14 mètres) et Yves Le Prieur.

Mais il faut encore remonter un peu plus loin pour en arriver au début : Dans les années 1920, les entreprises horlogères avaient déjà introduit différents types de boîtiers résistants à l'eau pour les montres-bracelets de plus en plus populaires, le boîtier Rolex Oyster en étant l'exemple le plus frappant grâce au record de natation de Mercedes Gleitze, très médiatisé. Mais le monde sous-marin, et avec lui le plongeur comme public cible, était pratiquement inexistant pour l'industrie horlogère, de même que le concept de mouvement horizontal et autonome sous l'eau.

Boîtier de montre de poche avec casque de sécurité pour plongeurs



C'était l'époque du plongeur au scaphandre. À partir des années 1820, quelques hommes courageux ont commencé à marcher sur le plancher océanique à l'aide d'inventions qui étaient initialement destinées à la lutte contre les incendies. L'air était constamment fourni à partir de la surface, et la mesure du temps sous l'eau n'était très probablement pas la première priorité de ces hommes. L'augmentation de l'exploration des fonds marins et l'industrialisation continue de la plongée ont donné naissance aux premiers casques de plongée autonomes au début du XXe siècle, qui ont également accru le besoin pour le plongeur de savoir combien de temps il passait sous l'eau. L'industrie horlogère expérimentait déjà des montres de poche étanches pour différentes raisons, et l'idée d'une montre de poche extérieure sur une combinaison de plongée n'a heureusement pas été retenue, étant donné les tâches physiquement exigeantes effectuées par les plongeurs.

La solution était beaucoup plus simple : Les plongeurs ont monté des montres de poche à l'intérieur de leurs casques de plongée, de sorte qu'ils avaient toujours l'heure en vue, juste à côté du profondimètre. Une façon d'y parvenir était de fixer d'abord un deuxième boîtier de montre sur le casque (tel qu'illustré), de sorte que la montre elle-même puisse être retirée en cas de besoin.